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文대통령, 바이든과 회담서 '백신 허브' 성과 낼까

장용석l승인2021.05.21l수정2021.05.21 17:42

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문재인 대통령(왼쪽)과 조 바이든 미국 대통령. © News1 이지원 디자이너


(서울=뉴스1) 장용석 기자 = 문재인 대통령과 조 바이든 미국 대통령 간의 첫 정상회담에선 한미 간 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 협력, 그 중에서도 '백신 파트너십' 구축이 주요 의제로 다뤄질 것으로 보여 그 결과가 주목된다.

우리 정부와 기업들은 문 대통령의 이번 미국 방문기간 코로나19 백신을 개발한 모더나·노바백스 등 제약사를 상대로 다수의 계약과 양해각서 체결을 추진 중인 것으로 전해지고 있는 상황.

문 대통령도 지난 17일 주재한 청와대 수석·보좌관 회의에서 "이번 방미를 백신 협력을 강화하고 백신 생산의 글로벌 허브로 나아가는 계기로 삼겠다"는 포부를 밝혔다.

이와 관련 업계엔 이미 문 대통령의 이번 방미 및 한미정상회회담을 계기로 Δ삼성바이오로직스가 모더나 개발 코로나19 백신의 국내 위탁생산 계약을 맺고, ΔSK바이오사이언스는 노바백스 개발 백신의 위탁생산 및 기술이전 계약을 연장하게 될 것이란 소문이 파다한 상황이다.

존 림 삼성바이오로직스 대표와 안재용 SK바이오사이언스 대표도 이번 문 대통령 방미 관련 경제사절단의 일원으로 미국행에 나섰고, 이런 가운데 권덕철 보건복지부 장관도 21일 미국으로 출국했다.

이런 가운데 젠 사키 미 백악관 대변인도 20일(현지시간) 브리핑에서 우리 측이 이번 회담을 통해 코로나19 백신 협력을 강조할 것으로 예상하면서 "두 정상이 전 세계적으로 이 전염병을 퇴치하기 위해 협력하는 방안과 더불어 한국의 코로나19 대응을 미국이 지원하는 방안에 대해서도 논의할 것으로 기대한다"고 밝혔다.

다만 일각에선 우리 정부가 당초 코로나19 백신 수급난 해소를 위해 미국 측에 제안했던 '백신 스와프', 즉 우리 측이 미국이 여분으로 갖고 있는 코로나19 백신을 우선 공급받은 뒤 추후 미국이 필요로 할 때 되갚아주는 방안이나 미국 측으로부터의 일방적인 백신 지원 문제는 이번 회담에서다뤄지지 않을 것이란 전망도 나온다.



사키 대변인도 외국에 대한 코로나19 백신 지원 문제에 대해 "아직 논의가 진행되고 있다"이라면서 외국에 대한 백신 지원은 Δ공평성과 Δ긴급성 Δ공정성 Δ지역적 균형 등에 입각해 추진될 것이라고 설명했다.

즉, 미 정부가 우리나라의 코로나19 확산세나 백신 수급 상황이 다른 나라에 비해 '양호하다'고 판단한다면 백신 지원 대상국에 포함되더라도 후순위로 밀릴 수 있다는 얘기다.

사키 대변인은 각국에 대한 관련 평가가 한미정상회담 전엔 이뤄지지 않을 것으로 에상하기도 했다.

미 정부는 올 3월 자국에서 생산한 영국 아스트라제네카(AZ) 개발 코로나19 백신 400여만회분을 인접국인 캐나다·멕시코에 지원하겠단 의사를 밝힌 데 이어, 4월 말엔 6000만회분의 AZ 백신을 외국에 추가 공급하겠다고 발표했다.

미 정부는 또 자국 내 코로나19 백신 접종 상황 등에 따라 화이자·모더나·존슨앤드존슨(얀센) 백신 2000만회분도 외국에 추가로 지원한다는 계획을 세워두고 있다.

이런 가운데 김준형 국립외교원장은 21일 CBS라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연, "사실상 개발도상국이나 (코로나19) 방역 능력이 없는 국가들에 (지원)하는 백신을 가져오는 건 우리 격에 맞지 않는다"면서 "더 중요한 건 기술협력이나 (백신) 허브 문제"라고 말했다.

커트 캠벨 미 백악관 국가안보회의(NSC) 인도·태평양조정관은 최근 국내 언론과의 인터뷰에서 "한미는 모두 주요 백신 제조국이다. 우린 백신의 글로벌 공급을 강화하기 위해 협력해야 한다"고 밝힌 사실 또한 한미 양국이 코로나19 백신을 직접 주고받는 것보다는 생산·공급 측면의 협력에 좀 더 무게를 두고 있다는 의미로 해석되는 대목이다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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